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没有情商,正念对提升领导力就毫无作用
2017-11-14 09:34:25 | 正念 , 领导力 , 情商
正念已经成为公司的日常必修课,而且人们都说这是提高领导水平的捷径。但我们怀疑它实际上并非无所不能。我们的研究和分析揭示了正念和高管表现的复杂关系,对寻求事业发展的领导者来说,理解这种关系很重要。

正念让人们的注意力向内转移,集中到自己的思维、感觉和行为上,而且不做解释或判断。正念练习往往就是从把精神集中在呼吸上开始,发现自己走神时要把注意力再拉回到呼吸上。随着专注力增强,随后就可以自然而然地把注意力转向内心体验,但无论什么时候都不会迷失在其中。这种练习的好处很多,比如能增强与他人的联系以及改善领导者的表现。

以《财富》100强公司高管西恩为例。他会告诉大家正念在他的职业转型中发挥了关键作用。西恩发现,自己此前的表现一直处于严重的停滞状态,这要归咎于他对直属下级的微管理以及威慑力。执着于完成季度目标的西恩把手下逼到了极限,但其团队产出止步不前。他担心被解雇,或者因为过度焦虑引发过度劳累而辞职。

西恩说,正念救了他。集中进行了正念培训后,他能在出现干预和控制冲动时更好地制止自己,同时采取更有支持性的方式,让下属承担更多的责任。随着他能更好地管理自己因焦急而产生的冲动,之后出现的氛围减轻了所有人的压力。直属下级更加信任西恩,工作质量也有了提升。他没被解雇,也没有辞职,而是升了职。

我和马特·利平科特在宾夕法尼亚大学一共研究了42位进行正念练习的高管,他们的公司分布在世界各地。这些高管也说这种练习好处很多,包括:

加强了跟上司、平级人员以及下属的关系

提高了产出

改善了项目业绩

提升了危机管理水平

增加了预算和团队人数

获得了信任,可以接触到敏感的公司信息

自身表现得到积极评价

升职

一位高管甚至说,经过正念练习后,同事们看到他之后再也不会背过身去或拔脚就走了!

但正念并不是魔术,让这些高管发生转变的原理是什么呢?我们的一个发现是,几位参与此项研究的高管表示,同事们反映他们在情感共鸣、冲突管理和说服沟通等方面有了改善。实际上,这些就是丹尼尔所说的情商核心竞争力。

马特对研究参与者的采访凸显了情商的作用。这些领导者并没有把自己的正念练习和自身表现的改善直接联系起来,相反,他们谈的是更明确的自我意识让他们改变了一些行为。这些行为符合丹尼尔在情感与社会竞争力素质(ESCI)中的描述,而ESCI是评估情商的公认标准。实际上,正念就是通过增强和情商有关的竞争力让这些高管成为更有效的领导者。

就西恩而言,正念练习让他更清楚地认识到自己的焦虑程度,以及这样的焦虑怎样妨碍他的思维。他意识到他在工作中给自己设定了严苛标准,而且用这种严格的完美主义预期来要求所有人。比如说,包括他在内,大家都应该能承担极高的工作场所要求。认识到这些情况后,他也发现尽管自己的工作狂观念让他坐到了现在的位置,但作为一项领导策略,它对自己来说已经不再合适,原因是任何人几乎都不可能达到他不切实际的业绩预期,而别人做不到时就会受到他的严厉斥责。他的团队正在悄悄酝酿着反叛,工作毫无进展。意识到这些后,他就能锁定两项可以提高的竞争力,那就是自我意识和自我管理。

因此,他让自己的预期变得更加现实,设定团队目标时还会寻求大家的意见。这些变化带动了他在其他情感竞争力领域的进步。西恩开始倾听团队成员的意见,不是武断地决定做什么,这提高了他的情感共鸣水平。他用更积极的观点来看待直属下级以及他们完成目标的能力,把他们视为伙伴而不是问题,这让他的展望变得更加正面。他更开放地诉说自己的担忧和弱点,并且更由衷地表达意见,从而培养起了信任感,进而激活了他的团队。在以往的研究中,我们已经看到这些竞争力的提升,比如实现目标、冲突管理、情感共鸣、积极展望和提升士气,会让领导者变得更有效。西恩的案例则验证了这一点。

正念练习为西恩开启了提高领导水平之路。它让西恩看到了自己需要改进的地方,并将西恩的自我意识提高到足以修正自身行为的水平。这些改善本身都属于情商范畴。

我们认为,如果把注意力集中在成为公司时尚的正念上,领导者就有可能错过其他培养关键情感技能的机会。相反,特意评估并全面提高情商能力对领导者来说会更有用。其中一些工作或许就包括在正念培训和练习中,但也可能包含在正规的情商评估和指导中。其他工具和手段包括角色扮演、模仿你所欣赏的领导者以及在脑海中对处理情感场景的不同方式进行演练。如果明白正念背后的原理是提高多项情商竞争力,领导者就可以更有意识地进行全面改进,从而对自己的领导水平产生最大的影响。(时青靖 | 编辑)

丹尼尔·戈尔曼是罗格斯大学企业情商研究共同体联合主管,他与人合著了《头号领导力:情商领导》(Primal Leadership: Leading with Emotional Intelligence)一书,并著有《大脑和情商:新观察》(The Brain and Emotional Intelligence: New Insights)、《领导力选集》(Leadership:Selected Writings)。他的最新作品是《改变的个性:科学揭示沉思如何改变你的意识、大脑和身体》(Altered Traits: Science Reveals How Meditation Changes Your Mind,Brain, and Body)。

马修·利平科特是企业主、研究者和作家,其工作是制定培养领导力的新解决方案。他在宾夕法尼亚大学获得博士学位,并曾在世界上最大的两家软件公司担任领导工作。

本文有删节,原文刊载于《哈佛商业评论》中文版2017年10月刊

作者:丹尼尔·戈尔曼、马修·利平科特
来源:哈佛商业评论